100 великих рекордов живой природы

Панцирь, закрывающий все тело черепахи за исключением головы, лап и хвоста, отличает ее от всех позвоночных животных. Форма панциря зависит от образа жизни этих животных. Верхняя часть панциря, называемая щитом, или карапаксом, бывает обычно куполообразной у сухопутных черепах и более плоской и обтекаемой у черепах, живущих преимущественно в воде. Морские черепахи пошли еще дальше в приспособлении к водной среде, панцирь у них каплеобразный, наиболее совершенной формы для достижения большой скорости в воде.

Состоит панцирь из кости, сверху его щитки покрыты роговыми пластинами. В большинстве случаев ребра, позвонки, тазовый и плечевой пояс срастаются с панцирем.

Челюсти черепах не имеют зубов, но снабжены мощными роговыми краями. Внешнее лезвие этих краев достаточно острое, а мускулатура челюстей очень сильная. Черепахи без труда откусывают куски даже плотных растительных тканей, ловко схватывают подвижную добычу. Передние ноги с сильными когтями позволяют придерживать растения и пойманных животных во время еды.

В море у черепах не очень много врагов. Взрослая черепаха может справиться даже с акулой.

 

САМАЯ БОЛЬШАЯ СУХОПУТНАЯ ЧЕРЕПАХА — ГИГАНТСКАЯ ЧЕРЕПАХА

 

Самые большие сухопутные представители отряда черепах — это гигантские черепахи (Geochelone elephantopus и G. gigantea), живущие на Галапагосских (Черепашьих) островах, недалеко от западного побережья Южной Америки, и на островах Альдабра и Сейшельских островах в Индийском океане. Сухопутные черепахи обитают в пустынях, степях, лесах. В воду они заходят только для купания. Их панцирь более массивный, чем у других черепах.

 

 

 

Известна самая крупная живая слоновая черепаха (Geochelone elephantopus elephantopus), названная Голиафом, она находится в заповеднике в Сейснере (штат Флорида, США)с 1960 года. Ее длина 135,5 см, ширина 102 см, высота 68,5 см, а вес 385 кг.

Читайте:  101 ключевая идея: ПОЛИТИКА

Живут гигантские черепахи 200 лет и более, так что, возможно, мы можем наблюдать и сейчас тех черепах, которых Чарльз Дарвин встретил во время плавания на «Бигле» (в 1834–1835 гг.). В те времена на островах проживала популяция из 250 000 черепах, насчитывавшая 14 разновидностей. Сегодня осталось 15 000, три разновидности исчезли, а четвертая находится на грани исчезновения, поскольку известна только одна особь этого вида.

Одна из загадок — как они попали на Галапагосские острова — до сих пор без ответа. Были предположения, что они приплыли, так как галапагосская слоновая черепаха — неплохой пловец. Но от соленой морской воды черепаха умирает. Еще есть догадки, что их привезли люди, но это лишь гипотеза.

Гигантские черепахи — вегетарианцы, питаются фруктами, кактусами, бромелиевыми и другими растениями, иногда поедают насекомых и падаль. Они способны прожить многие месяцы (до 12–13 и даже больше) без пищи и воды, чем пользовались моряки, пополнявшие таким образом запасы свежего мяса. Благодаря гигантским черепахам в прошлом веке были сделаны многие географические открытия: они обеспечивали провиантом целые флотилии. Когда-то их было так много, что пираты и рыбаки делали приличный крюк в своих путешествиях только для того, чтобы набить трюмы живыми черепахами. Популяции был нанесен колоссальный урон.

Исследовав корабельные журналы, хранящиеся в Библиотеке Конгресса США, ученые подсчитали, что с 1831 по 1868 год только 79 китобойных судов вывезли с Галапагосских островов 13 013 черепах! По примерной оценке, за 300 лет мореплаватели уничтожили от 5 до 10 млн особей!

За год самка галапагосской слоновой черепахи откладывает всего по 20 яиц.

 

РЕКОРДЫ ЧЕРЕПАХ

 

Самая маленькая черепаха…

…это обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus). Длина карапакса взрослой особи равна в среднем 7,6 см, а вес всего 227 г.

Читайте:  100 Великих мифов и легенд

 

Самой долгоживущей черепахой…

…считается мадагаскарская лучистая черепаха Astrochelysradiata Она достигла наибольшей точно установленной продолжительности жизни. В 1777 году особь была преподнесена в дар королевской семье о-вов Тонга капитаном Куком. Черепаху назвали Туи Малила, и она прожила по меньшей мере 188 лет, до 1965 года.

150 лет — нормальный возраст для сухопутной черепахи. Бывает, живут они по 200 и более лет.

Средняя продолжительность гигантской черепахи — 40–50 лет, максимальная — свыше 100 лет. Считается, что одна из четырех гигантских слоновых черепах, найденных Дарвином во время его путешествия на Галапагосские острова и привезенных в Плимут, жива до сих пор.

 

Самое далекое путешествие…

…совершенное морским животным, проделала головастая морская черепаха, или каретта (Caretta caretta), помеченная и выпущенная возле полуострова Калифорния, Мексика, в программе эксперимента, проводимого в Аризонском университете, США. Она была обнаружена за 10 459 км у берегов Японии.

 

Самые крупные яйца…

…откладывают гигантские слоновые черепахи, живущие на Галапагосских островах. Их яйца по размеру равны куриным.

 

УДИВИТЕЛЬНЫЕ ФАКТЫ

 

Некоторые виды черепах поражают своей силой: зеленая морская черепаха может унести столько человек, сколько поместится на ее панцире.

С разбитой до лохмотьев головой черепаха может жить и передвигаться десятки дней! А один подопытный экземпляр с удаленным мозгом прожил полгода.

Каймановые черепахи не боятся холода, могут ползать по льду.

 

ОСОБЕННОСТИ ЧЕРЕПАХ

 

Морская черепаха, оказывается, может использовать магнитное поле Земли. Экспериментально подтверждена феноменальная способность зеленой морской черепахи (Chelonia mydas) ощущать малейшие его изменения. Исследователи использовали гигантскую магнитную катушку высотой с двухэтажный дом, которую установили рядом с аквариумом.

В ходе эксперимента ученые изменяли магнитное поле, стараясь придать ему параметры, аналогичные двум областям на севере и юге штата Флорида, а участок, где поймали черепах, находился как раз посередине между «полюсами». Рептилии, подвергнутые магнетизму, присущему северным участкам, плыли на юг, в то же время «южане» двигались на север.

Читайте:  Мир вокруг нас

В каждом случае черепахи плыли в направлении к дому, как если бы они были в том месте, где соответствующее магнитное поле действительно существует. Кстати, ранее было обнаружено, что похожим образом магнитное поле используют кроты, а птицам помогает внутренний магнитный компас.

 

Рептилий называют холоднокровными животными, но это не вполне точно. Температура их тела в основном определяется окружающей средой, но во многих случаях они могут ее регулировать и при необходимости поддерживать на более высоком уровне. Когда требуется повысить температуру тела, рептилии обычно греются на солнце, поглощая его тепло всей поверхностью кожи. Когда начинают перегреваться, они, как правило, удаляются в тень. У крупных рептилий температура тела стабильнее, так как их массивные тела содержат больше тепла и обладают более толстыми кожей и слоем жира.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>