100 великих рекордов живой природы

Когда-то в древних тропических лесах предки буйволов жили семейными группами — буйволицы с разновозрастными детьми. Да и сегодня под сенью лесов живут карликовые буйволы. Переход к жизни в кустарниковых саваннах уже сопровождается объединением таких семейных групп в стада — по 20–30 особей и больше. На открытых же пространствах, в мире травяных саванн, мбого образуют огромные смешанные стада, в прошлом — до нескольких сотен особей. Даже сегодня в Восточной Африке можно увидеть группы по 50–60 животных. Такое стадо четко структурировано по составу «населения» и по рангам. Кроме самок с новорожденным молодняком, можно увидеть здесь взрослых самцов во главе с доминантом, группы взрослеющего молодняка и холостых самцов. На территории общей пастьбы существуют еще взрослые старые быки, которые, устав от жизни, уходят в какой-то момент из стада и занимают индивидуальные участки, которые охраняют от посягательств чужаков до конца своих дней. Здесь они встречают стада самок, пасущихся в море трав, и провожают их на водопой или до границ своего участка. Бывает, что к хозяину участка примыкает кое-кто из холостяков.

Воссоединяются самцы и самки с началом гона, образуя большие стада, в которых первенство достается самым умудренным и сильным быкам. При переходах такие стада выстраиваются в «каре», в котором буйволицы с молодняком занимают центр, по краям их охраняют взрослые быки, а впереди идут вожаки. При появлении прайда львов их встречают самые сильные и боевые самцы, способные разогнать хищников или загнать их на деревья. По окончании гона быки-землевладельцы опять разбредаются по саваннам, карауля свои участки…

Каждое стадо буйволов занимает свою собственную, зачастую огромную, территорию — 100–200 кв. км и до тысячи. Размер зависит от ландшафта, наличия человеческих поселений и соседних стад буйволов. Здесь обязательно должны быть богатые пастбища, река, болото или озеро, поскольку без влаги они жить не могут. Именно поэтому дальше чем на 20 км от воды они не уходят.

Читайте:  100 Великих тайн России ХХ века

Кафр — это настоящий король травяных пастбищ, за счет которых он живет и процветает. Особенно он любит свежие сладкие степные злаки и сочные луговые травы. Но не унывает, когда яркое тропическое солнце высушит саванну и вся она превращается в желто-бурую равнину, где торчит похожая на проволоку слоновья трава, которую и травой-то назвать нельзя. За день пастьбы буйвол потребляет 10–20 кг травяной массы. Это может быть просо, бородач, слоновья трава, щетинник, спаржа. При этом он способен полноценно питаться не только на равнине, но и в болоте, в буше и в молодом лесу. В кустарниковых зарослях и в лесу он ест побеги, листья, плоды и молодые веточки.

Потратив на пастьбу самое прохладное время суток, стада буйволов стремятся залечь в лужах, болотах или в тени, чтобы еще раз тщательно пережевать добытый корм. Ведь буйвол животное еще и жвачное. У него четырехкамерный желудок, каждая камера которого выполняет свою функцию. Сначала на пастбище животное старается быстро набить зеленой массой первую камеру — рубец, не особенно заботясь о пережевывании. Траву он срывает резцами нижней челюсти, прижимая ее к мозоли на верхней. Именно так: на верхней челюсти нет ни резцов, ни клыков, а только коренные зубы, которые используются в полной мере только на второй стадии — пережевывании. Забравшись в тень или в болото и отрыгнув часть массы обратно в рот, мбого начинает ее тщательно пережевывать. После этого масса попадает в другие отделы желудка, где обрабатывается бактериями и простейшими, разлагающими целлюлозу на сахара, полноценно переваривается и всасывается.

В сезон дождей Африка превращается в «рай», природа благоприятствует травоядным. Вся саванна, искрящаяся зеленью, щедро напоена водой, ложбины и низины заполнены драгоценной влагой, и стада кафров не ходят на водопой, утоляя жажду на месте. Иная картина в сухой сезон. Влага исчезает отовсюду, и ходить за ней нужно далеко — к реке, болоту или озеру. А поскольку каждому зверю при его массе нужно в сутки до 35–45 литров воды, то рано утром или на вечерней зорьке стада буйволов тянутся на водопой. Настороженно озирая местность, вожаки подводят стадо к воде. Каждый зверь не более чем за 5–6 минут успевает выпить свою порцию и быстро отойти. Только старые быки не упустят случая, чтобы искупаться и вымазаться в грязи «по уши». Иногда в этих лужах они и остаются, а все стадо ждет их неподалеку. Высохнув на солнце, эта грязь превращается в панцирь, защищая хозяев от оводов и прочей летающей «нечисти». К тому же замурованные в панцире кровососы отваливаются вместе с этой грязевой коркой.

Читайте:  Тайны исчезнувших цивилизаций

Несмотря на тропический климат, в Восточной Африке у буйволов существует определенный сезон любви, или гон. Начинается он с началом сезона дождей и родов у буйволиц, которые через месяц уже готовы к «свадьбам». Поскольку в спариваниях участвуют только самые высокоранговые быки, между претендентами начинаются серьезные стычки. Сначала двое бойцов встают друг перед другом и пытаются устрашить соперника. Они ковыряют копытами землю, угрожающе мотают рогатыми головами, шумно фыркают. Затем начинают кружить друг перед другом и наконец кидаются в бой, сшибаясь бронированными лбами. В этих стычках гигантов, каждый из которых весом по тонне, ломаются рога, протыкаются бока, соперники затаптывают друг друга в грязь, яростно стремясь только к победе. Победитель держит голову высоко поднятой, а побежденный, если остался жив и не слишком изранен, опускает ее низко к земле и жалобно мычит. Но бывает, что раны, полученные быками в таких боях, заканчиваются смертью побежденных. Между тем победитель отправляется к фертильной буйволице — получать свой приз. Теперь он будет опекать нескольких самок своего гарема и не подпускать к ним других быков. Таким образом, самые сильные мбого делят всех коров своего стада между собой, не оставляя шансов старикам и молодым. Закон здесь прост — ты можешь всего достичь, только победив одного или нескольких из вожаков. Только тогда тебя признают как быки, так и самки! Только тогда ты сможешь создать свой гарем.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>