Изучаем мир

Привычки тюленей делают их легкой добычей для человека. Особенно это относится к сезону вскармливания молодняка, когда к ним очень легко подобраться по берегу или по льдине. В течение многих веков эскимосы используют тюленей в пищу, для изготовления одежды, для добывания масла, идущего на приготовление пищи и для освещения.

 

Является ли кит единственным морским млекопитающим?

 

Млекопитающее — это теплокровное животное, живородящее, выкармливающее своих детенышей молоком. Как ни странно, среди обитателей моря тоже есть несколько млекопитающих. Зоологи называют эту группу китообразными. В их число входят киты, дельфины и кашалоты.

Изучая их скелеты и другие части тела, мы можем сказать, что их предшественники когда-то жили на суше. Когда они начали жить в воде, форма их тела постепенно начинала напоминать форму тела рыбы, поскольку им приходилось вести такой же образ жизни. Шерсть, когда-то покрывавшая их тело, исчезла, и кожа у них стала гладкой. Вместо постепенно исчезнувших задних ног у китообразных появились мощные плоские хвосты. Передние конечности стали плавниками. Для дыхания у рыб есть жабры, а у китов — легкие, и дышат они воздухом. Поэтому им нужно всплывать на поверхность каждые полчаса, чтобы вдохнуть воздуха. В тот момент, когда они выныривают из-под воды, из легких у них вырывается удерживаемый воздух. Он выходит через ноздри в верхней части носа, а не через рот. Киты могут плавать с открытыми ртами, поскольку их ноздри напрямую связаны с дыхательным горлом.

Поэтому они не захлебываются, когда вода входитк ним в рот. Все мы знаем, что динозавры были огромными созданиями, но даже самые крупные динозавры были меньше некоторых видов китов. Так, желтобрюхий полосатик, наверное, самое крупное из всех когда-либо существовавших на Земле животных. Некоторые из них достигают 30 метров в длину, в то время как длина самого крупного динозавра не превышала 24 метров. Средний вес этих гигантов составляет 68 тонн. Новорожденный кит больше взрослого слона! В течение первого года жизни, пока он находится с матерью, он достигает 18-метровой длины.

Читайте:  Сто великих загадок природы

 

Относится ли дельфин к млекопитающим?

 

Трудно поверить, что дельфин не рыба, а млекопитающее. Тем не менее он — такое же млекопитающее, как, например, корова, пасущаяся на лужайке. Дельфины и киты относятся к китообразным, или к группе морских млекопитающих. Существует немало отличий между дельфинами (и другими китообразными) и рыбами. Детеныши дельфинов выкармливаются молоком, как и другие детеныши млекопитающих. Они вылупляются не из яйца, а рождаются сразу живыми. У дельфинов нет жабр, и они дышат легкими.

Если рассмотреть внутреннее строение дельфинов, то мы обнаружим скелет, систему кровообращения, мозг и другие органы, которые ничем не напоминают внутреннее строение рыб. Другим важным отличием является наличие у дельфинов подкожного жира. Млекопитающие — теплокровные животные, и жир позволяет поддерживать у них постоянную температуру тела в холодной воде. Обычные дельфины имеют в длину около 1,6 метра. Голова впереди имеет круглую форму, а нижняя челюсть слегка выступает. У дельфина большой рот с 80-100 зубами. Сверху дельфины имеют черную или серую окраску, а живот у них белый с черными плавниками.

Дельфины предпочитают обитать не в открытом море, а поближе к берегу. Они населяют северную Атлантику, но довольно редко встречаются в Средиземном море. Дельфины живут большими стаями и, кажется, находят удовольствие в том, чтобы плыть за кораблями. Есть несколько видов дельфинов, обитающих в Южной Атлантике и вТихом океане. Дельфиний жир, который вырабатывается из нежного жира головы и челюсти, используется в качестве смазки при изготовлении часов и других точных приборов, потому что он не склеивается и не замерзает при очень низких температурах.

 

Что такое пресмыкающееся?

 

Как правило, при слове «пресмыкающееся» обычный человек вспоминает змею. Но на самом деле эта группа животных включает всебя многие другие ползающие создания. В животном царстве пресмыкающиеся занимают место между земноводными и птицами. Земноводные — это животные, которые могут жить и на суше, и в воде.

Читайте:  Тайны исчезнувших цивилизаций

Ученые считают, что птицы произошли от пресмыкающихся несколько миллионов лет тому назад. В те времена пресмыкающиеся составляли основную группу животных и часто имели гигантские размеры. Но эти огромные рептилии вымерли, а пресмыкающиеся наших дней имеют сравнительно небольшие габариты. Самые крупные из них — крокодилы и питоны. Во многом пресмыкающиеся похожи на земноводных. Все они животные с холодной кровью, передвигаются ползком и имеют позвоночник. Основные их отличительные черты — легкие и кожа. Земноводные дышат жабрами в юном возрасте, и только впоследствии у многих из них развиваются легкие. Пресмыкающиеся, с другой стороны, всю жизнь дышат только легкими.

У земноводных кожа гладкая и клейкая, поддерживаемая во влажном состоянии специальными слизистыми железами. Вода легко проникает через их кожу, поэтому большинство земноводных высыхает и умирает, если их надолго вытащить из воды. У пресмыкающихся нет слизистых желез, и кожа у них сухая и чешуйчатая. Поскольку вода не может проникать через их кожу, то они могут постоянно жить на суше. Пресмыкающиеся подразделяются на четыре основные группы: черепахи, крокодилы, ящерицы и змеи, а также странная ящероподобная туатара с Новой Зеландии.

Черепахи отличаются от прочих пресмыкающихся тем, что их тело окружено костяным панцирем. Все черепахи откладывают яйца. Некоторые черепахи живут возле водоемов или в них, а некоторые — исключительно на суше. Аллигаторы, крокодилы и им подобные имеют удлиненное тело с четырьмя конечностями, покрытое чешуйками или пластинками. Аллигаторы и крокодилы настолько похожи, что только специалист способен их различить.

Впрочем, в Соединенных Штатах у аллигаторов морда короче и шире, чем у крокодилов. В Австралии есть крокодилы и совсем нет аллигаторов, зато много ящериц. Ящерицы и змеи относятся к пресмыкающимся высшего порядка. Основное различие между ящерицами и змеями состоит в строении челюстей. У змей и верхняя, и нижняя челюсть имеют подвижные части с острыми, загнутыми внутрь зубами.

Читайте:  100 великих рекордов живой природы

 

Где жили динозавры?

 

Лучше всего изучать, какие животные жили на Земле миллионы лет назад, по окаменелостям. Окаменелости — это остатки растений и животных, замурованные в скальных породах. Этими остатками, превратившимися в камень, могут быть раковины, насекомые, листья, кости, целые скелеты или просто следы, оставленные доисторическими животными на берегах болот. По этим свидетельствам ученые пришли к выводу, что динозавры населяли Землю примерно 180 000 000 лет тому назад, а вымерли около 60 000 000 лет тому назад.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>