Мир вокруг нас

Некоторые виды камеди не растворяются в воде, а впитывают ее, образуя мягкую, клейкую, желатинообразную массу. Такая камедь называется «драгон гумми» (драконова камедь), которая используется для производства таблеток от кашля и для обработки ткани. Другой важный вид камеди — вишневая, которая используется для крахмаления соломы в производстве соломенных шляп и других предметов.

Другие виды камеди — сливовая, персиковая, еловая, каучуковая. Каучук получают из камеденосных деревьев и используют для производства обыкновенной жевательной резинки. Все эти типы камеди используются для производства чернил, тканей, бумаги, лекарств. Некоторые, самые высококачественные, сорта используются в медицинских и научных лабораториях для работы с культурами. Чаще всего камедь собирают в сухое время года и привозят на рынок в виде «лапши» или «слез».

Химически камедь состоит из молекул кислоты, соединенных с молекулами сахара. Кроме чистой камеди, о которой мы рассказали, существует еще каменная смола. Она также получается из растений, но отличается от чистой камеди тем, что не растворяется в воде полностью. Два наиболее известных вида такой смолы — ладан и мирр. Это очень душистые вещества и используются для производства духов и эссенций.

 

Какое дерево самое высокое?

 

Деревья — это зеленые растения. У них, как и у других зеленых растений, есть корни, стебли, листья и семена. Деревья — самые старые из всех зеленых растений. Некоторым секвойям на северо-западе США более 4000 лет. Это означает, что они уже были взрослыми деревьями, когда Колумб открыл Америку. Деревья также самые большие среди зеленых растений.

Известно, что самыми высокими на земле являются гигантские секвойи в Калифорнии. В Гумбольдтском национальном лесу растет дерево, которое считается самым высоким в мире. Его называют Деревом Основателя, и оно более 110 мв высоту. Некоторые крупные специалисты считают, что много лет назад эвкалиптовое дерево в Австралии было таким же высоким, как эти калифорнийские секвойи, но сейчас они в среднем на 15 м ниже. Еще один вид деревьев, который приближается к секвойям, — это дугласова пихта, многие из которых более 91 м в высоту. Корни деревьев не только поглощают воду и минеральные вещества из почвы, но также удерживают дерево на земле. И чтобы удержать очень большое дерево, необходима сильная корневая система. А вы знаете, что корневая система дерева занимает столько же места в почве, сколько его крона ввоздухе?

Читайте:  Сто великих рекордов авиации и космонавтики

Ученые научились считать, сколько лет дереву, по его кольцам на стволе. В поперечном разрезе большинства видов деревьев есть кольца. Слой новой древесины образуется над слоем старой древесины под корой каждый год. Этот слой образует кольцо. Каждое кольцо в стволе дерева свидетельствует об одном годе его жизни. Ствол становится толще и толще, так как добавляются новые кольца, или слои. У деревьев кольца добавляются не только в стволе, но и в ветвях. Ветви вырастают немного в длину каждый год. А так как только концы ветвей растут в высоту, основания деревьев никогда не поднимаются выше от земли, чем были вначале.

 

Что такое торф?

 

Торф — это не уголь. Его можно назвать стадией в процессе получения угля. Уголь — это остатки древних деревьев и растений, которые росли в заболоченных джунглях, в теплом, влажном климате сотни миллионов лет назад. Эти деревья и растения со временем попали в болотную воду. В процессе разложения древесины бактериями получались газы, которые улетучились, и образовалась черная смесь, основную часть которой составил углерод. Со временем под давлением грязи и песка жидкость из смеси уходит, а вязкая масса затвердевает, превращаясь в уголь. Этот процесс, от начала до конца, охватывает тысячи лет. Но первые стадии процесса образования угля можно видеть и сейчас.

В Великом Мрачном Болоте в Вирджинии и Северной Каролине и в тысячах болот северных штатов США и Канады образуется торф. В этих болотах растения находятся в процессе разложения, выделяя большое количество углерода. Через несколько лет такого процесса образуется коричневая смешанная масса веточек, ветвей и листьев. Это и есть торф. Когда воду выкачивают из такого болота, торф можно разрезать на куски, разложить для просушки исжигать. Сушка необходима, так как торф в почве на 3/4 состоит из воды.

Читайте:  Сто великих загадок природы

В Ирландии, где торфа много, а уголь дорогой, больше половины фермеров пользуются торфом как топливом. Остальные виды угля — это производные от торфа. Если торф оставить там, где он образовался, он постепенно превращается в лигнит, или бурый уголь. Он более твердый, чем торф, но все равно достаточно мягкий и крошится при перевозке на большие расстояния.

Следующий вид угля — это битумный, или мягкий уголь. Он образуется в земле из лигнита при химических изменениях и под давлением за тысячи лет. Это самый важный член угольного семейства. Он легко горит и встречается в больших количествах. Если битумный уголь находится в земле и подвергается достаточному давлению, он постепенно превращается в твердый уголь, или антрацит. Он горит почти без дыма и дольше, чем битумный уголь.

 

Что такое лигнит?

 

Одним из наиболее важных исследований, проводимых учеными, является поиск новых источников энергии. Они хотят открыть более дешевый и эффективный источник энергии, потому что естественные источники когда-нибудь в будущем иссякнут. Вы когда-нибудь видели заброшенную угольную шахту? Когда-то оттуда брали уголь для сжигания в огромных печах и отопления зданий. Но и сейчас в ней достаточно угля для добычи. Уголь до сих пор, однако, является самым важным видом топлива, которым владеет человек. В США уголь составляет половину топливных ресурсов.

Давайте изучим различные виды угля. Очевидно, процесс, который длится несколько миллионов лет, не создает один и тот же продукт повсеместно. Торф, например, является самым молодым из углей. Это означает, что растительность, из которой образовался торф, находилась в земле меньше других углей. Торф является наименее ценным из твердых видов топлива. Лигнит иногда называют бурым углем. Он немного старше торфа и более ценен как топливо. Битумный уголь — самое ценное топливо среди твердых его видов. Наконец, есть антрацитный уголь, который является самым твердым и древним по происхождению.

Читайте:  Тайны исчезнувших цивилизаций

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>