Мир вокруг нас

 

Кто такой тритон?

 

Тритоны относятся к отряду хвостатых земноводных. Класс животных, известных как земноводные, включает в себя, кроме этого отряда, лягушек и жаб. Большинство земноводных проводят часть жизни наземле, а часть — вводе. Сейчас существует три основных отряда земноводных: бесхвостые (например, лягушки и жабы), у которых во взрослом состоянии нет хвостов; хвостатые (тритоны и саламандры), у которых есть хвосты; безногие, у которых есть хвосты, но нет лап. Так как у тритонов длинное тело, люди часто принимают их за ящериц. Но их легко отличить от этих пресмыкающихся: ящерицы покрыты чешуей, а тритоны — нет; у ящериц есть когти, а у тритонов — нет.

Тритоны любят прохладу. Большинство из них живут в зонах с умеренным климатом в Северной Америке и Европе, где зимы достаточно холодные. Здесь они различным образом приспособились к жизни. Они могут жить в воде или в подземных пещерах, а то и в гнилых деревьях. По земле они ползают или медленно передвигаются на своих слабых лапах. В воде тритоны плавают, виляя туловищем и своим длинным хвостом.

Тритоны — наиболее мелкие из хвостатых земноводных и имеют более толстую и сухую кожу. Они обитают в Азии, Северной Америке, Северной Африке и Европе. Один из видов тритона, встречающийся в Соединенных Штатах, известный как восточный, или красно-пятнистый тритон, проходит за жизнь три стадии. Он рождается в воде. Через два-три месяца маленький светло-зеленый головастик заканчивает метаморфозу и уже готов к жизни на суше. Он приобретает красно-коралловый цвет, и на спине появляются два ряда красных точек с черным ободком. Размер его — от 4 до 7 сантиметров.

Читайте:  Изучаем мир

После двух-трех лет жизни на земле тритон возвращается в воду, чтобы отложить яйца. Цвет его кожи опять меняется, становясь оливково-зеленым. Сама кожа становится гладкой, а на круглом хвосте вырастают новые плавники. В таком виде тритон проводит свою третью жизнь в воде.

 

Кто такие ящерицы?

 

Ящерицы принадлежат к классу рептилий, или пресмыкающихся, к которому также относятся крокодилы, черепахи и змеи. Существует около трех тысяч видов ящериц. У типичной ящерицы четыре лапы, короткое тело и длинный хвост. Все ящерицы меняют свою чешуйчатую кожу по несколько раз в году. Обитают они во всех частях света, кроме полярных районов. Благоприятней всего для них тропические зоны, но они также могут жить и в регионах с умеренным климатом. Здесь зимой ящерицы впадают вспячку. Большинство ящериц невелики: обычно они не достигают и полуметра в длину.

Самые большие ящерицы — это вараны острова Комодо в Индонезии, которые могут достигать трех метров в длину и весить около ста сорока килограммов. Они очень напоминают мифических драконов из сказок. Как правило, ящерицы не живут долго. Некоторые живет всего два-три года. Рекорд продолжительности жизни ящериц в неволе — двадцать пять лет. Большинство ящериц питаются насекомыми, ловя их длинным языком прямо на лету. Обычно они заглатывают добычу целиком.

Хотя ящерицы имеют зубы и удерживают ими схваченную жертву, они редко используют их для того, чтобы раскусить или разжевать ее. У некоторых ящериц очень специфическая «диета». Например, рогатые ящерица обычно питаются муравьями. Другие ящерицы едят траву или только фрукты.

Большие вараны — одни из немногих плотоядных ящериц. Они питаются падалью, а иногда ловят маленьких диких свиней, которых заглатывают целиком. Большинство видов ящериц вылупляется из яиц, но есть и такие, которые рождаются живыми. Самка обычно закапывает яйца в землю или прячет в стволах прогнивших упавших деревьев. Часто она охраняет свои яйца от животных, желающих полакомиться ими.

Читайте:  Тайны исчезнувших цивилизаций

У маленьких ящерок, сидящих в яйце, вырастают особые «яичные зубы» над верхней челюстью. Эти зубы используются для того, чтобы пробить яичную скорлупу, когда придет пора вылупиться. А потом эти зубы исчезают. Многие ящерицы живут в пустынях. Они способны выносить такую жару и сухость, в которой не могут жить многие животные.

 

Кто такой мечехвост?

 

Мечехвост — очень интересное существо. Начнем с того, что, хотя по-английски он называется «королевским крабом», это вовсе не краб, хотя и является родственником крабов и пауков. Его научное название — Limulus Polyphemus — намекает на его удивительные глаза. У этого животного четыре глаза. Два глаза торчат по бокам, а еще два посажены очень близко друг к другу на передней части головы и почти сливаются в один глаз, похожий на тот, который был у циклопа Полифема в древнегреческом мифе. Мечехвостов ученые называют «живыми ископаемыми». Тело полифема очень мало изменилось за миллионы лет его существования. Представьте себе, они существуют в таком виде почти двести миллионов лет!

Все тело мечехвоста защищено толстым панцирем. Его длинный и заостренный хвост напоминает меч. Этот меч покрыт зазубринками. Когда мечехвоста переворачивает волной, он использует свой хвост, чтобы принять нормальное положение. У мечехвоста шесть пар ног. Четыре пары он использует для передвижения по песчаному дну океана. А сильную заднюю пару ног — для того, чтобы отталкиваться от дна и плавать. Короткими передними лапами он также подпихивает пищу ко рту. Рот почти полностью спрятан среди ног, используемых при хождении, поэтому его трудно заметить. Его «плечи», или внутренние суставы лап, напоминают самые настоящие щипцы. При их помощи он размалывает свою добычу, перед тем как отправить ее в рот.

Читайте:  Сто великих загадок природы

Мечехвост питается практически всем, начиная с маленьких моллюсков, червяков и рыбьей икры и кончая водорослями и разлагающимися организмами. Мечехвост дышит при помощи створчатых жабр. В каждой створке находится около ста пятидесяти тонких пластинок, с помощью которых он потребляет кислород, растворенный в воде. Пока эти пластинки остаются влажными, животное может дышать. Детеныши мечехвостов выводятся из маленьких икринок, появляясь на свет без хвоста и с очень мягким панцирем.

Через четыре недели они вырастают из своих панцирей, которые не растут вместе с ними. Животное должно сбросить этот панцирь, то есть полинять. До того времени, как мечехвост достигнет своего полного роста, от тридцати до шестидесяти сантиметров, он может менять свой панцирь до двадцати раз!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>